大英帝國衰亡史

作者: 中西輝政

譯者: 王敬翔

出版社:廣場出版

出版日期:2017/06/21

語言:繁體中文

大國,究竟如何從主導世界的位子上墜落?

今日國際情勢詭譎多變之下,更加值得一讀

●本書關注維繫數百年之久的「大英帝國」現象,概述其光輝的歷史。並特別將大英帝國自十九世紀後半到二十世紀中葉戲劇性的衰亡作為一大主軸。探討它作為世界大國的本質何在,衰亡的原因又為何,是什麼導致了大英帝國遭到消失在歷史洪流中的命運。

●大英帝國是一個「威信的體系」,而且是由精英主導的社會——「精英與其精神」。

●大英帝國可以長治久安、而不步上歷史中帝國衰亡的宿命嗎?

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描述

英格蘭還有其他的「帝國選擇」。第一是當帝國衰退徵兆逐漸明顯的一八八〇至一九〇〇年代,如同年代歷史家西利所提倡的,為何放棄更加整合散佈於世界的帝國殖民地,而成為二十世紀超大國這個選擇。且許多研究也都提及此點,因此我們便必須從後世的觀點,再度思考此一狀況。

第二點則是發生第一次世界大戰的過程。為何英國如此積極地甚至可說過度地在以外交手段建立「德國包圍網」,結果是否釀成一場導致帝國復甦的可能性喪失的大戰。本書中已提及,主因在於對德國的文化偏見,以及固執於傳統的勢力均衡政策所致。但若考慮到第一次大戰造成許多重大破壞與俄羅斯革命等許多「二十世紀的悲劇」,那麼英國領導者的責任(當然是在所有交戰國之中的評價)具有重新檢討的價值。

最後關於二次大戰,關於第十一章所提到的「一九四〇年夏季的選擇——邱吉爾的選擇」,或許也有重新思考的必要。也就是重新懷疑二十世紀這個「整體戰爭」的時代,處於危機之中時,國家又如何讓「未來的可能性」這個國家與國力的基礎平衡,是一個充滿矛盾的問題在二十世紀這個「極端的世紀」(霍布斯邦所言)之中,高喊「不計任何代價」的精神構造已不合時宜的這個時代,我們應該以「未來歷史家」更寬容的眼光來重新思考。

本書第一章預先概述帝國史的全貌與盛衰的概況,第二章與第三章則從帝國的本質,來分析以衰亡為前提的「興盛」。第四章以後進入衰亡史的主軸,例如第五與第八章主要討論經濟實力,第七與第九章為對外政策與戰略,每章各探討一個重點。但儘可能將各章整合起來,成為一部綜合性的帝國衰亡史。

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